甲午战争中南洋水师为何任由北洋水师全军覆没也不发兵来救

发布日期:2022-04-04 21:13   来源:未知   阅读:

  甲午一战,北洋水师全军覆没。日本自此之后失去了对天朝的敬畏之心,让我国在近代饱受压迫与摧残。但是当时的清朝,除了北洋水师之外,还有南洋和福建等水师。福建水师在甲午战争爆发的十多年前,被法军偷袭导致全军覆没。但是南洋水师尚有战斗力,而且南洋水师的综合实力仅次于北洋水师。

  当甲午战争爆发之际,南洋水师若与北洋水师联合作战,那么战争的结局可能就会扭转。可是南洋水师没有出手相救,这也导致南洋水师饱受时人的斥责。

  郑观曾指责南洋水师:“及见南舰优游,置于北难于不顾。明知两军相见,彼此必不相救应。”

  参与黄海海战的汉纳根指责道:“中国取败之途,在于督抚各自保封疆,分而不能合。”

  当时日本人对南洋水师见死不救的情况幸灾乐祸,尾崎行雄笑道:“北洋水师大败,南洋水师不仅坐视不救,反而暗自嘲笑。根据开战以来到今日情况来评价,可以说,我不是与支那人进行战争,而是与直隶省进行战争。”

  在探讨南洋水师为何不救北洋水师前,我们需要先了解一下南洋水师的情况。当清朝的海防形势越来越紧张之际,清廷决定派李鸿章督办北洋海防,沈葆桢督办南洋海防。北洋水师和南洋水师在这两位大臣的筹划之下,逐渐成型。

  南洋水师在江防和海防两方面是天壤之别。水师在长江要地安置巨炮,驻扎重兵,还在江中广置水雷,形成了严密的长江防御体制。如此一来,长江门户稳固,保证了东南区域的安全。

  但是南洋水师在海防方面却是一塌糊涂,船只老旧而且数量少,维护的资金也紧缺。于是时任山东巡抚张曜向清廷建议:“不若将此兵船收停厂澳,每年节省五十余万,十年即可节省五百余万,以之另造铁甲坚船,则精良适用。”

  张曜的建议受到了清廷的重视,清廷动起了撤销南洋水师的心思。但是总理海军事务的奕劻却出面阻拦道:“原不能与大队敌船角逐海上,若依附炮台以为防守之需,亦未尝不可以折冲御侮。”

  在奕劻的力保之下,清廷放弃了裁撤南洋水师的打算,水师的命运得以延续下去。光绪十七年四月,清廷因户部存银捉衿见肘,下令各地督抚停购军备。入不敷支的南洋水师此时更是雪上加霜,无法购置像北洋水师一般的铁甲巨舰,也无法添置如致远号这般的快船。

  在南洋水师发展受阻、积贫积弱的情况之下,中日关系因为朝鲜之事,已经剑拔弩张,战争近在旦夕。

  1894年5月21日,李鸿章得知日本将在上海和长江某处登陆的消息,于是立刻电告时任南洋大臣刘坤一,让他多加严防。

  刘坤一得知消息之后,立即率领部队扼守长江门户江阴、上海,并加强长江沿岸的守备。除此之外,刘坤一还将进出长江的船只控制在两艘之类,让南洋水师在数量上占据优势,威慑日方随时可能到来的进攻。

  在风声鹤唳之下,清廷认为北洋水师挡不住日本的进攻,于是让李鸿章加强从山海关到大沽的陆上兵力,准备在陆上与日军决战。另一方面,还让南洋水师派出3支军舰北上协助北洋水师防守旅顺、威海。这两个决策之下,清廷为自己上了双保险。

  但是刘坤一却表示无法支援:“惟南洋现仅五船,分防吴淞、江阴,水师实嫌单薄。吴淞等处炮台不及旅顺、威海巩固。”南洋水师若派出三支军舰,那么只剩两支军舰防守,而且南洋水师的大炮还不如旅顺和威海的大炮威力强。

  在清廷命令南洋军舰北上的同一天,清廷得到消息:“倭兵三队,每队三万来华。已于昨日开行,日内南北洋恐有战事。”清廷不知道日军的确切登陆点,只好下令让各地严防,南洋水师的第一次北上就此取消。

  同年十月,日军已登陆直逼金州、旅顺,在军舰的配合下,大有直捣北洋海军基地旅顺之势。在李鸿章和其亲信盛宣怀的建议之下,清廷制定了援救旅顺的计划:派部队由北路南下,抄底后路。

  在陆路救援的战略之下,海军只是辅助作用。李鸿章曾指示丁汝昌:“如贼水陆来逼,兵船应驶出口,依傍炮台外,互相攻击,使彼运船不得登岸。”

  但是对形势没有清晰认知的军机处却下达了让北洋水师主动进攻的命令:“现在贼逼金州,旅防万分危急。其登岸处在皮子窝,必有日舰湾泊及来往接济。著李鸿章即饬丁汝昌、刘步蟾等,统率海军各舰,前往游戈截击,阻其后路。”

  但是此时的北洋水师已经无法主动进攻。因为皮子窝有大舰14艘,运船26艘,都装备了快炮,而北洋军舰只有6艘。另一方面,定远、镇元两艘军舰还要等到涨潮的时候才能行驶。当时的旅顺各方人员几乎都四处逃离,这导致北洋海军的后勤补给几近崩溃。这样的局面之下,北洋水师只能被动防御。

  同年10月14日,清廷要求北洋海军立即救援旅顺,而且不能推诿。李鸿章想了一个两全其美的办法,即不违抗朝廷的命令,也不让水师遭到打击:他让海军护送援军进入旅顺,军舰只在旅顺外海进行游击。

  不久之后,清廷眼看北洋水师没有救援之心,便再次命令南洋水师:“近日倭氛逼近旅顺,北洋战舰不敷,若得南洋四艘前来助剿,较为得力。著张之洞酌量情形,迅速复奏。”

  此时掌管南洋水师的张之洞随后电告李鸿章:“查此四船系木壳,且管带皆不得力,炮手水勇皆不精炼,毫无用处,不过徒供一击,全供腐烂而已。”

  后世之人常以为张之洞与李鸿章在洋务运动等方面的私人矛盾,造成南洋水师不支援北洋水师,这种看法是错误的。虽然他们是存在私人恩怨,但这两人在关乎国家存亡的大义面前,是不会掺杂自己的私人恩怨的,我们从张之洞之后的行为也能看出这一点。

  上图_ 张之洞(1837年9月2日—1909年10月4日),字孝达,号香涛

  张之洞随后不久就改变主意,决定支援北洋水师,但是有一个前提条件:北洋水师需派出得力的人才负责指挥南阳水师派出的4艘战船。

  南洋水师相比北洋水师,南洋水师的指挥官员都未出洋学习。虽然南洋水师在江宁设有水师学堂,但是它的起步较晚,在1890年才正式开学。所以南洋水师的指挥官根本不具备统率军舰海战的能力。

  北洋水师的上级官员面对张之洞提出的条件,不以为然。张之洞眼看北洋水师不管,于是又向广东求援:“胆略出众、能带兵轮,愿来南洋者,不在官阶大小。”但是张之洞此举也是竹篮打水一场空,只能放弃了北上支援的想法。

  李鸿章对此倒是不以为意,因为他深知日军战舰的强大,南洋区区4艘木轮船根本没有什么用。他曾经说道:“将来非添造铁舰及大快船十数艘,并扩充制造机器厂局,断不足制倭。”

  根据上述看来,积贫积弱的南洋水师就算北上救援,也是于事无补。时人高估了南洋水师的实力,错把南洋水师当做扭转战局的重要因素。

  海军实力的强弱直接反映了国家的强弱,疲弱不堪的清王朝自然没有能力将南洋水师打造成一支虎狼之师。如果那时的清朝足够强大,南洋水师也必然强大,那么南洋水师支援北洋水师,战局的胜负也会发生改变。

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